Biografie

Guillaume van den Berg (Haarlem, 1952) groeide op in Haarlem, Arnhem en Bilthoven. Hij studeerde geschiedenis aan de Vrije Universiteit in Amsterdam. Reeds tijdens zijn middelbare schooltijd wilde hij ‘iets doen’ om het verschil te maken en dit idealisme resulteerde in vrijwilligerskampen bij antroposofische kinderhuizen in Duitsland, werken op verschillende kibboetzim in Israël en vrijwilligerswerk in Kenya en Oeganda. Toen hij eenmaal in Afrika was geweest had hij de smaak te pakken en publiceerde tal van artikelen, bijvoorbeeld over Oeganda, Eritrea, Liberia, Mozambique, Zuid-Afrika en later Chili . De doctoraalscriptie, waarmee hij na honderd jaar (niet helemaal ongebruikelijk in die tijd) zijn studie aan de universiteit afsloot, was getiteld Hendrik Pieter Nicolaas Muller en de Oost-Afrikaansche Compagnie, over een Nederlandse handelsmaatschappij in de 19e-eeuwse Portugese kolonie Mozambique.

Guillaume bracht kranten rond, smeerde auto’s door, schoffelde in een Zeister park, was handlanger, cateringmedewerker op Schiphol, schoonmaker van vliegtuiginterieurs, enqueteur, informateur, ‘telephone operator’ of agent, free-lance journalist, ideeënmanager, senior klachtenbehandelaar , functioneel beheerder, webmaster, hoofdredacteur, en is nu algemeen secretaris en schrijver.

In 2008 publiceerde hij Neder-Afrika, een novelle over de andere jaren ’80. Dit boek, gebaseerd op de ervaringen van Guillaume in Afrika, is een fascinerend verslag in fictie van een stel jongeren uit de jaren ’80 die, naïef als ze zijn, wel eens even ‘goed willen doen in Afrika.’

Wat moet je doen wanneer je als 50-plusser ontslagen wordt en ervaart dat werkgevers helemaal niet op je zitten te wachten? Over dit gegeven schreef Guillaume Help! Word ik werkloos? Troost en advies in onzekere tijden. Het boek, gebaseerd op bijna dertig jaar werkervaring bij KPN en de argumenten die bedrijven hanteren om zich van grote groepen werknemers te ontdoen, werd enthousiast ontvangen en geeft heel concreet tips en adviezen om weer aan het werk te komen.

In 2011 zag de gedichtenbundel Ver trekken de treinen het licht. De bundel is een zoektocht in gedichten, een zoektocht naar taal en de zin van het leven.

Op dit moment werkt Guillaume als directeur van het Zuid-Afrikahuis in Amsterdam.

Guillaume van den Berg is getrouwd en heeft een dochter en een zoon.

 

Comments are closed.