Author Archives: Guillaume van den Berg

BEGONNEN ALLE PROBLEMEN MET VAN RIEBEECK?

Een review ‘Alle problemen begonnen met Van Riebeeck.’ Onder deze titel heeft voormalig Trouw- en FD-correspondent Niels Posthumus een boek geschreven dat als journalistieke queeste door Zuid-Afrika kan worden beschouwd. Nogal aanmatigend heeft de journalist er als ondertitel aan toegevoegd ‘Wat Nederlanders niet weten over hun rol in Zuid-Afrika;’ dus ik was benieuwd wat ik …

Read more »

Corruptie

Loeiend kwamen ze het vergaderkamertje uit. ‘Had je die tieten gezien? Volgens mij had ze dat bloesje met opzet aangetrokken. En dan het bovenste knoopje toevallig open laten hè, maar niet heus.’ Jan Geytenbeek floot. ‘Die Lily toch, een speciale managementaanbieding! Had jij daar wel eens van gehoord?’ ‘Tja, het klonk allemaal erg geloofwaardig,’ reageerde …

Read more »

Uitgepreekt

Arbeidsconflicten horen net zo bij het leven als blaren bij de vierdaagse en een kapotte duim bij een klusje in huis. Legioenen advocaten leven er van en het is nog altijd één van de redenen om, uit voorzorg, lid te worden van een vakbond. Toch zou je arbeidsconflicten minder verwachten in kerkelijke kring, misschien omdat …

Read more »

Schiphol

‘Jij bent Johannes Gerardus van Krevelen?’ De chef, type ‘mij-hoef-je-niets-meer-te-vertellen-want-ik-heb-alles-al-meegemaakt’ (hoeveel jaar nog tot aan z’n pensioen?) keek vorsend over z’n leesbril. Hij hield de vier briefjes van het uitzendbureau vast en wilde verder gaan, maar Johannes Gerardus zei ‘dat het gewoon Johan was.’ ‘We hebben nu eenmaal jullie geboortenamen nodig,’ reageerde de chef korzelig …

Read more »

Naar het strand

Singh heette hij, maar zo heetten ze allemaal. Op een zondagavond was hij plotseling  verschenen. Breed stralend stond hij voor de deur van de eenheid met z’n tulband op en vroeg of Kees, de bewoner van kamer elf ook thuis was. Want daar ging hij wonen en hij wilde diens carpet wel overnemen. Na een …

Read more »

KROEPOEK IN DE KOLENKIT

‘Jij hebt een zwarte tante hè?’ zei m’n vriendje Mees. ‘Jazeker,’ antwoordde ik trots, want een zwarte tante, dát was nog eens bijzonder. Zwarte mensen woonden in de West en in Nederland kwam je ze nooit tegen. Eigenlijk snapte ik het niet. Want mijn tante Eva kwam uit Indonesië waar ze mijn oom Reinier was …

Read more »

Germanisme, Anglicisme, nu ook een Afrikanisme?

Een piepklein verschijnsel in de marge, maar het valt wel op. Op officiële brieven van instanties aan bijvoorbeeld ondergetekende stond altijd “Aan de heer G. van den Berg”. Dat was tientallen jaren zo in Nederland, het was altijd ‘De heer en mevrouw ( dat laatste soms afgekort tot ‘mevr’). ‘Mejuffrouw’ (soms afgekort tot ‘Mej’) voor …

Read more »

Verandering begint bij de top – ook bij het Zuid-Afrikahuis

Onder de titel ‘Verandering begint bij de top’ (Opinie en Debat, NRC 22/23 mei 2021) brengt oud-lid van de Tweede Kamer (CDA) Jan Schinkelshoek de patstelling in de politiek van vijftig jaar geleden in herinnering. De verstarde verhoudingen tussen links (lees: de PvdA onder leiding van Joop den Uyl) en rechts (in dit geval met …

Read more »

Katholieken en Hervormden

In Haarlem had je twee soorten geloof: Gereformeerd en Hervormd. Gereformeerden gingen ’s zondags naar de kerk, hervormden niet, dus hervormd of niks was hetzelfde. Het waren openbare stinksigaren, want ze gingen ook nog eens naar de openbare school. O ja, er waren, zo werd je verteld, ook nog katholieken. Je kwam ze nooit tegen, …

Read more »

De erkenning

Amsterdam Oud-Zuid, najaar 1974 ‘Het gaat om de erkenning, meneer.’ Ze drukte haar filtersigaret uit in de asbak, zo’n ouderwetse, een ronde met opstaande geribbelde rand, en in die rand allemaal ronde gaatjes waarin je precies één sigaret kon uitdoven. Ze stond op en zei: ‘Meneer lust zeker nog wel een biertje?’ en zonder op …

Read more »